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Mitos y verdades sobre las becas ICEX en Informática

enero 24, 2012

Se supone que como becario IC3X tengo prohibido utilizar dicha “marca” pero con ánimo de subir en los buscadores y que los posibles interesados de la beca puedan llegar hasta aquí, voy a saltarme la regla y afrontar las posibles consecuencias (que espero, no se den).

Lo primero, una breve introducción: el Instituto de Comercio Exterior “ICEX”, es una división del Ministerio de Industria, Turismo y Comercio Ministerio de Economía y Competitividad encargado, a grandes rasgos, de promocionar productos y servicios de empresas españolas en el extranjero. Digamos que tú tienes una empresa española, te sientes con ganas de exportar pero quizás te encuentras algo perdido, pues bien, puedes ponerte en contacto con el ICEX, seleccionar un país y por un precio reducidísimo, o incluso gratis, se encargaría de estudiar la viabilidad de tu negocio en dicho país, competencia, alternativas, prepararte una agenda con empresas interesadas… Además, promociona encuentros emrpesariales tanto en España como en distintos países para que empresas del sector elegido puedan entablar relaciones.

Bueno, pues tras la pequeña introducción, voy al grano. Has oído hablar de las becas para informática del ICEX, te han dicho que son las mejor pagadas, que te permiten vivir un año en el extranjero y que encima vas a poder empezar, o continuar tu vida laboral, en una embajada u oficina comercial que viste muchísimo el curriculum vitae. Pues bien, todo lo anterior es cierto, pero vayamos por partes.

El inicio
Para ver más información acerca de las becas que proporciona la entidad, puedes acudir a su Página web en el apartado “Todos nuestros servicios” y “Becas”. No introduzco el enlace directo porque es algo complejo y creo que va cambiando con el tiempo.

Por lo general, la inscripción suele ser entre febrero y marzo, tienes que rellenar un formulario web (que, como informático, a lo mejor te crispe saber que solo funciona bien desde Internet Explorer) e ingresar 50 euros para poder optar a la candidatura. Una vez hecho, tienes que guardar ese resguardo porque se te pedirá en la primera prueba.

Quizás te encuentres trambién con un foro que es el referente para casi todos los becarios tanto nuevos como ya en destino, ahí puede que conozcas a tus futuros compañeros, a gente bastante dada a ayudarte con apuntes, consejos para las entrevistas…

El proceso de selección
Llegar hasta aquí ha sido fácil, ahora empieza lo más complicado, saber destacar entre muchas personas; no recuerdo muy bien el número pero en mi año creo que el ratio era 1 puesto por cada 12 candidatos.

La primera prueba será un examen de conocimientos generales, y no tan generales, de informática. Por lo general, la gente que viene de módulos de informática creo que tiene ventaja porque son conocimientos mucho más prácticos y que en la carrera no es que se vean mucho. Bastantes preguntas de administración en sistemas Windows, MsOffice, algunas generales de redes, preguntas sobre qué es el ICEX y a qué se dedica… En el foro te echaran un cable con los posibles apuntes y preguntas de otros años, pero vamos, se puede ir a las bravas y quizás pases el corte; de aquí, tienen que salir unos 500 seleccionados.

La segunda prueba es un examen de inglés y de un segundo idioma, si es que lo pediste. El de inglés escrito es de rellenar huequitos, tipo Cambridge y según dicen, nivel advance, aunque yo lo vi algo más fácil. En el oral te darán un papelito con un tema de actualidad y te tocará leerlo y comentarlo. Aquí juega demasiado la suerte, porque, literalmente, al que estaba delante de mí le tocó hablar sobre “el adulteramiento de ginebra con banana en Uganda” ¡flipa!, además, el profesor/a puede ser más o menos extricto y permitirte que te salgas del tema o no; la cuestión es ver como te desenvuelves en una conversación con un tema algo controvertido (sé que hubo otros donde preguntaron sobre la tauromaquia, los extraterrestres, políticas de desempleo…).

Además, es posible que hayas cogido o pienes hacer un segundo idioma para subir algo de puntos. En mi año no restaba hacerlo mal pero si te apuntas y luego no te presentas sí. A lo mejor, como me pasó a mí, tengas conocimientos de un segundo idioma algo olvidados y no sepas si presentarte o no. Mi recomendación es que, de primeras, te apuntes, y luego ya dirás que al final no vas en función de lo arriba o abajo que estés en la clasificación. Si estás abajo te preparas el idioma, si estás por arriba y te da pereza pues no. Ir a hacerlo por hacerlo me parece un poco tontería y yo preferí defender en la entrevista que tenía un segundo idioma algo olvidado a no ir con una nota bajísima a decir que había ido a probar suerte. Pero allá cada cual. De aquí salen unos 200 candidatos.

Un pequeño inciso; durante estas dos pruebas ya conocerás a gente, posibles futuros compañeros de clase y de trabajo (aunque separados por muchos kilómetros). Suelen organizarse quedadas para tomar algo antes o después, intenta ser social que no está reñido con ser informático. Conocerás gente que te puede dar su punto de vista, algunos veteranos, sus opciones de destino, gente que tiene disponible un piso en Madrid por si al final consigues superar todas las pruebas…

La tercera y última prueba será una entrevista. Aquí ya no se hace todos el mismo día, se te citará en una fecha para que acudas a la sede del ICEX en el centro de Madrid. Coincidirás con tres o cuatro becarios más y tendrás que demostrar que eres el candidato adecuado. También juega un papel importante el factor suerte porque los entrevistadores van rotando y te puede tocar una entrevista de colegueo o totalmente destructiva. Mi recomendación, sea la que sea, es que vayas con las ideas claras. Hay gente que se ve abajo en la tabla y decide pedir un país poco solicitado para convencer a los entrevistadores, hay gente que va muy arriba y pide un destino específico diciendo que rechazaría cualquier otro, hay gente que dice que le da igual el destino… Yo fui de los últimos y creo que fue un error. Si estás convencido de que te quieres ir a un sitio ¡dilo! Defiende tu candidatura. Di que te encantaría descubrir la cultura X o el país Y, que llevas tiempo queriéndote ir y nunca has tenido una oportunidad mejor, lo que creas oportuno. Supongo que la inscripción marcarías unos destinos pero si cambias de opinión no pasa nada, comenta que lo has estado mirando o estudiando mejor y que lo que más te gustaría irte a ese sitio que tanto has soñado. También creo que es bueno ser algo flexible, decir que o te vas a tal sitio o si no, vas a rechazar no es la mejor jugada; después de comentar la pasión por tu destino elegido suelta la típica coletilla, y máxima de los becarios ICEX, “no hay destino malo si no actitud equivocada“. Que no te importaría irte a otro sitio, porque al fin y al cabo lo que buscas es una experiencia internacional y blablabla pero que te encantaría vivir un año en X.

También te harán preguntas sobre tu curriculum, supongo que ya lo sabrás pero siempre que se va a una entrevista hay que ir con un CV actualizado por si acaso. Te preguntarán sobre los idiomas, por qué no fuiste al examen de francés si en el CV pone que sabes, dónde has aprendido inglés… También es posible que te sorprendan con alguna pregunta técnica; de nuevo, yo te recomendaría que fueses honesto. Si como a mí, te preguntan que si las comunicaciones por Skype son seguras o no, y no lo sabes, se sincero, di que no lo tienes muy claro.

Como he dicho antes, va a depender mucho del tipo de entrevista que te toque, a mí, me toco destructiva y no lo pasé muy bien. Ten confianza en ti mismo, quizás vayan a por ti pero piensa que si has llegado hasta aquí entre tantísima gente es porque algo bueno tienes, ¿no? ¡Ánimo, campeón/a¡ En el fondo solo están viendo cómo respondes a situaciones adversas, confianza en uno mismo, tranquilidad y sinceridad.

Por último, respecto al aspecto visual a la hora de ir a la entrevista. Tendrás muchas dudas de cómo hay que ir, ¿traje?¿informal?¿bermudas? La verdad es que vi, y me contaron, que había de todo; yo fui un poco informal (camisa y chinos), pero algunos de mis compañeros iban con traje. Es una decisión muy personal, yo creo que ir con traje y corbata es algo excesivo pero depende de cada uno, tampoco iría con bermudas y sandalias, claro… Ah, y comentar que yo fui con coleta y pendientes y en ningún momento se me miró mal por ello; me comentaron que alguien de año anterior había ido con rastas así que me envalentoné. Creo que una cosa no quita la otra, pero si te apetece ir con pendientes y ves alguna mala mirada, puedes comentar que no tienes ningún problema en quitártelos si en el lugar de trabajo así se requiere, aunque entonces igual te pregunten que por qué no te lo has quitado para la entrevista… en fin, se tú mismo y responde con sinceridad.

Los seleccionados
Pasado un mes de angusta, se publicará un listado con los seleccionados y el destino. Ese día estarás histérico, al fin y al cabo se va decidir tu futuro… Si has salido elegido, no diremos que has tenido suerte, porque al fin y al cabo los mejores preparados siempre son los que más suerte tienen, ¡enhorabuena!

Quizás te haya tocado un país que ni siquiera sabes donde cae, coge un mapamundi y ¡averígüalo! no serás el primero al que le pasa. A lo mejor estés triste porque te ha tocado un destino que ni se te pasaba por la cabeza “¡joder, con lo bien que me salió la entrevista!” o quizás te haya tocado lo que habías pedido “¡TOMA!”. En cualquier caso, tienes muy pocos días para confirmar que qiueres la beca o no. Te recomendaría que pienes muchísimo el rechazo, no sé la situación que puedes tener aquí: pareja, trabajo, estudios… sé que hay gente que rechaza destinazos y, probablemente, la gente se le tire al cuello diciéndo que cómo puede rechazar el mejor destino, pero piénsalo bien. Es tú decisión, en tus manos está irte un año fuera o no. También te diré que no conozco a ningún becario que se haya ido y haya vuelto porque el destino era malo. Como decía por arriba, “no hay destino malo, si no actitid equivocada”, cualquier destino va a suponer unas experiencias y unas aventuras difíciles de repetir en otra situación, si vas a rechazar porque no te han dado lo que querías, piénsalo bien, si al final aceptas es posible que te lleves una grata sopresa.

El curso
Y por fin, en verano, empezará ya la beca. Has superado todas las pruebas anteriores y por fin, eres becario con un destino asignado. Tendrás que buscar sitio en Madrid (de nuevo, el foro es una buena opción para encontrar gente con habitaciones libres).

Te tocará estar en Madrid un mes y medio, irás a clase todos los dás de mañana o de tarde y por las noches, probablemente de fiesta. Conocerás gente maravillosa que quizás habías visto o conocido en las pruebas anteriores, también gente que no entenderás como le han podido dar la beca cuando conociste gente mucho mejor preparada… Da igual, haz amistades porque puede que mucha gente de ahí se conviertan en amigos para toda la vida. También intenta relacionarte con los becarios de países vecinos; suele haber muy buen rollo y todo el mundo acoge en su casa a otros becarios, pero mejor si encima es un amigo al que luego irás tu a visitar.

Las clases serán aburridas, las resacas las harán insoportables y encima, tienes que ir con pantalón largo y zapatos a 40°. La verdad es que muchas cosas no te van a servir de nada, pero otras tienen su utilidad, presta atención si puedes o, por lo menos, entérate de lo básico y dónde acudir en caso de que necesites ayuda. Se supone que vas a trabajar y una embajada u oficina comercial va a depender de ti, tampoco te lo tomes muy a cachondeo que al fin y al cabo, estás para eso. Además, dependiendo del destino, es posible que se te exija un poco más que al resto, no te lo tomes a mal, en el fondo, te vendrá bien. Además hay exámenes donde se evaluará si estás enterándote de algo o pasando totalmente del curso, te confesaré un secreto, son bastante fáciles y, que yo sepa, nunca le han quitado a nadie la beca por suspenderlos.

Si eres suplente quizás estés pasándolo mal, oirás a la gente hablar de que han estado mirando sobre el destino, de que vaya viajazos se van a pegar y todo eso. ¡Ánimo! Quizás nadie rechace pero siempre puedes entablar una amistad y luego tener sitios a los que viajar barato.

Una vez en destino
Y por fin, tras esos meses de duras pruebas, ese curso en Madrid que ha terminado con la mitad de tus neuronas, tocará viajar al destino y encima, muy probablemente, acompañado por ese grupo de becarios llamados COMEX.

Aparte del destino, que va a depender mucho de la actidud con la que vayas para que se convierta en un destino cualquiera o en un destinazo, vas a tener un factor muy importante, el lugar de trabajo. En tu embajada u oficina se van a hacer las cosas de una manera u otra y no vas a poder quejarte argumentando que otros están mejor o peor que tú. Tu horario quizás sea una mierda o tengas la suerte de tener intensivo todo el año, el trabajo que desempeñas no tienen nada que ver con lo que has estudiado y encima te cargan con labores del resto de becarios, tus jefes quizás sean majísimos o unos diplomáticos a los que se les sube la “fama” a al cabeza, tus compañeros locales unas arpías o gente maravillosa encantada de conocer becarios nuevos cada año… En fin, va a depender de muchos factores pero si has tenido la mala suerte de tener una embajada u oficina horrorosa, intenta que no pueda contigo; piensa que estás viviendo un año fuera e intenta exprimirlo al máximo.

Los amados/odiados COMEX. Mucho habrás oído o comentado de que te va a tocar convivir, probablemente, con los COMEX, ese grupo de becarios pijos que viene de empresariales, ADE, económicas… Está en tus manos que se conviertan en meros compañeros de trabajo, o en los mejores amigos que vas a poder tener. Piensa que van como tú, a la aventura y sin conocer a nadie, posiblemente necesiten, como tú, un apoyo en momentos de bajón y soledad en el extranjero, o un compañero de viajes, o un cómplice para sus secretos… déjate los prejuicios en casa, si nosotros no somos todos unos frikis antisociales ellos tampoco tienen porqué ser unos pijos aprovechados.

Si estás en esta beca es porque, posiblemente, te encante vivir experiencias en el extranjero, aprovéchate de ello y viaja todo lo que puedas. Tienes la suerte de tener amigos/compañeros en casi cualquier parte del mundo, visita ese país que siempre has querido, conoce nuevas costumbres y sitios. Además, tendrás la suerte de contar con un guía “local” que sepa enseñarte lo mejor y lo peor de cada sitio. Por supuesto, haz tú lo mismo y acoge con cariño a todo aquel que quiera visitarte.

La beca, proablemente, consiga que ese año te parezca el más corto de tu vida, ¡no desaproveches ni un momento!.

La vuelta
Tras doce meses, te pararás a pensar lo rápido que ha pasado todo, parece que fue ayer cuando ibas Madrid a hacer un examen de inglés y ahora, 15 meses después, toca de nuevo volver a empezar.

Existe la posibilidad de que el destino te haya encantado, de que hayas conocido a alguien por allí y de que te quieras quedar. Si es tu opción intenta echarle un ojo al listado que recibirán los COMEX para saber qué empresas operan por allí y busca gente, pregúntale a tu consejero/a, aprovecha las agendas que se han ido haciendo durante el año…

Si vuelves a “casa”, probablemente, se te haga muy duro. Intenta no dejar todo para última hora y echar curricula desde allí, pídele al consejero/a una carta de recomendación, investiga un poco el mercado internacional…

Hagas lo que hagas, el recuerdo de ese maravilloso año y todo lo vivido estará siempre contigo. ¡Enhorabuena!

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Las 1000 grullas

marzo 17, 2011

Hay mucha gente que opina que lo mejor de viajar es ver cosas nuevas, lugares soprendentes que no imaginarías ni en sueños, culturas distintas, colores, paisajes, ciudades… yo soy de los que opinan que lo mejor de viajar es conocer gente; gente que transmite ideas, sueños, ambiciones… En uno de esos viajes que he dado por la vida conocí cierta persona tan soñadora como yo y que sabía que tenemos poder para cambiar el mundo en algo mejor, que los pequeños gestos sirven de algo.

Hoy, ella, me mandó un correo sobre la iniciativa Las 1000 grullas. El proyecto de una japonesa residente en Madrid cuyo único interés es animar a los suyos que se encuentra tan lejos y en estos momentos tan trágicos.

Porque la fe en la humanidad es algo que no podemos perder y son estos pequeños gestos insignificantes los que te hacen pensar que todavía queda gente maravillosa…

Grulla sobre fondo negro

¿Te apuntas?

P.D: Y en estos días de manipulación mediática donde cada bando nos vende su versión y la rapidez frenética de noticas hace que las cosas pasen demasiado fugaces, es inevitable recordar a ese humorista gráfico al que nunca le llegué a pillar el punto pero que durante más de un año exponía en sus tiras cómicas “Pero no te olvides de Haití”. Creo que es invitable que hoy, entre otras muchas cosas, no nos olvidemos de Libia…

Frases para recordar…

junio 22, 2010

Tenía esta saga de “frases para recordar” algo olvidada. Esta vez también recurriré a un historia previa para poder llegar a la frase…

Para los que no lo sepáis, estas últimas semanas he estado yendo a un cursillo muy interesante: “Coaching, motivación y liderazgo“, me apunté más por curiosidad que por otra cosa pero al final me encantó. El último día teníamos que salir cada uno de nosotros a exponer que es lo que más nos había gustado del curso y hacer una pequeña evaluación. Como digo uno a uno fuimos saliendo; algunos lo tenían mejor preparado que otros y otros se atrevieron a improvisar. Victoria fue una de estas atrevidas de la improvisación y tras excusarse por ello nos contó la historia de el Rey y su jardín que relato a continuación (algo edulcorada) y que me encantó.

Érase una vez un rey famoso por los maravillosos jardines que poseía y admirados por todos los de lugar. Una soleada mañana decidió darse un paseo por estos jardines y se dio cuenta que no lucían tan bonitos como antes. Cuando llegó a la vid se la encontró mustia y triste y le preguntó:
_ Vid, ¿qué te pasa que luces tan triste y mustio?
A lo que la vid respondió:
_ Lo que me pasa es que yo querría ser tan alta como un pino.
El Rey se quedo sorprendido y meditabundo pero siguió con su paseo hasta que llegó al pino, que también se mostraba triste y caído. El rey le preguntó:
_ Pino, ¿qué te pasa que luces tan triste y caído?
A lo que el pino respondió:
_ Lo que me pasa es que a mí me gustaría ser tan fuerte y robusto como un roble.
Sorprendido de nuevo, el Rey prosiguió con su paseo hasta que llegó al roble y se encontró la misma situación, un roble triste y pocho.
_ Pero roble, ¿qué te pasa que luces tan triste y pocho?
Y el roble respondió:
_ Lo que me pasa es que a mí me gustaría dar flores, a ser posible tan bonitas como las de la rosa.
El Rey, continuó su paseo algo triste hacia la rosa, porque se temía que algo malo le pasaría a ella también. Y así fue, se encontró con una rosa feucha y triste.
_ ¿Qué te pasa rosa?¿Por qué luces tan feucha y triste?
Y la rosa respondió:
_ Lo que me pasa es que yo querría dar frutos tan buenos como los de la vid y no estas flores que no sirven para nada.
¡Qué triste se volvía el Rey hacia su casa!. Unos jardines admirados por todos y que ahora se encontraban tristes y feos. Pero de repente, se dio cuenta que a su izquierda, entre algunas hierbas se encontraba el clavel más hermoso que él jamás había visto. Muy sorprendido le preguntó:
_ Pero clavel, ¿cómo eres capaz de lucir tan hermoso cuando todo mi jardín se encuentra mustio y apagado?
El clavel, orgulloso de sí mismo respondió:
_ Rey, cuando tú me plantaste me dijiste que querías que fuese un clavel hermoso que alegrase tu jardín. Y yo, desde el primer día, me esforcé por ser el clavel más hermoso de todo el reino.

Y es que cada uno es como es, y cada uno tiene su punto fuerte que tiene que saber explotar. En resumen y he aquí la frase:

Deja de compararte con los demás viendo solo los puntos fuertes del otro y sé tú mismo, con tus virtudes y tus defectos. Probablemente te darás cuenta de que tienes mucho que dar a los demás y serás mucho más feliz.

(Bueno, el curso estaba relacionado con la motivación: ¿qué esperabais? 😉 )

Frases para recordar…

marzo 25, 2009

Llevo ya un tiempo sin actualizar, la verdad es que no tengo mucho que contar así que recurro a una de mis secciones… hoy os contaré una historia para que podáis llegar a entender la frase en cuestión.

No voy a mencionar nombres, no quiero identificar a mis personajes así que simplemente comentaré que se trababa de una familia, y concretamente de una conversación que tuvieron padre e hijo…. comencemos.

Era una mañana soleada, quizás fuese casi verano. Una alegre familia había quedado con más familiares en cierto lugar de cierta ciudad a tomar un vermú. Dicho vermú consistió en alguna que otra gambas a la gabardina, boquerones con anchoas, cerveza para los mayores y refrescos para los pequeños.

Llegó la hora de pagar y se pagó por separado, por familia, quiero decir. Y cuando a la familia de la que os hablo, le llegó la cuenta, el padre dijo al resto:
_ Que barato nos ha salido… a ver, voy a repasar… Ah sí, claro, se han dejado de cobrar una cerveza. (Una jara de cerveza de esas que antes valían 100 pesetas y no 3 euros como valen ahora).
Al hijo le brillaron los ojos, ¡que suerte! habían cobrado una cerveza de menos…
El padre, comentó:
_ Bueno, pues voy a decirles que se han olvidado de apuntar la cerveza y que nos la cobren.
Y el pobre hijo desilusionado ante semejante gesto, intentó convencer a su padre con esa voz típica de niño al que todavía le queda mucho mundo por descubrir.
_ Papá, papá, no se lo digas… que así nos sale más barato.
Y entonces, el padre, miró con unos ojos comprensivos al hijo y le dijo algo, que probablemente, quedaría grabado para siempre en la memoria de el niño.

_ Hijo, en esta vida se puede ser de todo, pero sobre todo, hay que ser honrado.

Y dicho esto, se acercó a la barra, habló con el camarero que le sonrió, le agradeció el gesto y le cobró la jarra de más.

Queda decir que la familia ni era rica ni era pobre, a nadie le sobraba el dinero y menos en aquellos tiempos de los que os hablo. Pero aquella lección le sirvió de mucho al ilusionado niño. Aprendió que se puede ser rico o pobre, trabajador o vago, tacaño o generoso… pero sobre todo, sobre todo, aprendió que hay que ser honrado.

Frases para recordar…

noviembre 27, 2008

Hola amigos, me encuentro en la biblioteca, trabajando en el proyecto fin de carrera aunque hoy con pocas ganas, la verdad, esto de que se acerque el fin de semana va mermando poco a poco mi capacidad de trabajo.

Hoy vengo a contaros una frase, aunque más que la frase en sí, lo que me gustaría que quede en el recuerdo de mis lectores es el contexto de la frase, es decir la historia que relataré después de citarla.

We’re a fucking team!!

Esta frase, para los menos hábiles con el inglés, quiere decir, literalmente, “somos un puto equipo” o comúnmente, la unión hace la fuerza. Como podéis ver la frase no es muy profunda aunque dicha con entusiasmo llega a tener cierto gancho y más si se grita en las situaciones adecuadas.

Pues bien, lo que viene a significar esta frase, es que cuando un grupo de personas (desde una pareja hasta un enorme número) decide juntarse y luchar por algo en común, ya pueden darse todas las adversidades que quieran, que si hay ganas, espíritu de sacar algo adelante y mucho sentido de unión, está claro que ese grupo de gente conseguirá lo que se propone. Personalmente, muchas veces me he sentido en situaciones que requerían de que un grupo de personas hiciesen algo, generalmente algo que puede parecer imposible, sacar algo adelante cuando el fin se ve totalmente oscuro y ahí radica la fuerza del grupo, si uno flaquea están los demás para apoyarle y levantarle, si uno se despega demasiado del suelo, ahí están los demás para ponerle los pies en la tierra y todo esto para que al final, sea el grupo unido el que consigue llevar a cabo la empresa y celebrarlo como se merece.

Así que hoy voy a dedicaros esta entrada a todos los que alguna vez formasteis parte de un grupo conmigo, tanto aquí como allí, a los que a veces ayudé, a los que a veces me ayudaron, a los que llevaron conmigo empresas imposibles como reparar un coche, sacarse dos carreras, limpiar una residencia cuando no era nuestra obligación, viajar por los confines de la tierra, recorrerme en coche cientos de kilómetros por toda Europa, vivir noches salvajes, superar obstáculos cada vez más difíciles tanto físicos como emocionales y un largo etcétera, y todo para conseguir que el objetivo marcado se cumpliese.