Archive for the ‘Bruselas’ Category

Visitando Marrakech

julio 5, 2014

Uno de los principales propósitos de este año era viajar y descubrir lugares nuevos así que, aprovechando que desde Bruselas hay bastantes vuelos baratos al país del norte de África y que llevaba mucho tiempo queriendo pisar aquello, a mediados de marzo, decidimos viajar a Marruecos.

Esta vez no hubo diario de viaje y tampoco redactaré el día a día pero quería dejar plasmada aquí la experiencia que supuso todo aquello. Además, esta vez y tras bastante tiempo, no viajaba en grupo pero sí acompañado.

Desde Bruselas hay bastantes vuelos baratos a diversos puntos de Marruecos, por horarios y conexiones decidimos que la mejor opción sería volar a Rabat un jueves y desde allí coger directamente un tren que nos llevaría a Marrakech donde nos quedaríamos hasta el domingo.

La verdad es que iba sin ningún tipo de idea preconcebida pero al pisar el aeropuerto de Rabat me sorprendí de lo nuevo y cuidado que estaba todo. Tuvimos algún que otro contratiempo con la tarjeta al no poder sacar dinero y nos asustamos creyendo que íbamos a tener que subsistir con el poco dinero en efectivo que llevábamos. Algo que iba a ser un problema porque Marruecos no es nada barato…

Puesto Marrakesh

Puesto Marrakesh

Durante los 4 días que estuvimos recorrimos la ciudad perdiéndonos por calles abarrotadas donde todo el mundo intentaba vendernos algo y algunas mucho menos transitadas. Nos alojamos en Ben Salama donde pese al contratiempo inicial (nos la clavaron en el taxi) nos acogieron muy y hasta nos invitarón a una comida el último día. No hicimos ninguna excursión al desierto (queda pendiente) pero intentamos disfrutar de las cosas típicas de allí: hamman y masaje por todo el cuerpo (primera vez en mi vida y tendré que repetir), curso de cocina tradicional, compra en mercados locales, regateos para al final no comprar nada, conciertos…

Pollito al limón

Pollito al limón

La verdad es que el viaje me dejó muy buen sabor de boca pero creo que tendré que repetir para hacer todo aquello que quedó pendiente.

Ruinas en Marrakesh

Ruinas en Marrakesh

Comenzando una nueva vida

septiembre 6, 2013

(Escrito el 12 de agosto de 2013. Por un problema técnico nunca se publicó)

Hace casi cuatro meses que decidí empezar una nueva vida y si he tenido tiempo para contarlo no he tenido las suficientes ganas para sentarme a escribirlo. Quizás sea que me haya cansado de escribir, quizás sea que me haya cansado de gritarle al mundo sordo que nunca me escucha o quizás sea que me haya hecho mayor… sí, será eso, quizás me haya hecho mayor. Pero no, no saquemos conclusiones todavía y empecemos por el principio.

Adiós Bruselas

Adiós Bruselas

Hace más de cinco meses decía adiós a Bruselas. Recuerdo pasear por la Gran Place y pedir a una chica que pasaba por allí que me hicese una foto con mi cono de patatas fritas y esa sonrisa a medias que caracterizan las despedidas: me iba de esta ciudad que nada me había encantado pero también dejaría atrás muchas cosas, demasiadas quizás. Poca gente lo sabía por entonces pero ya estaba casi todo organizado para irme muy lejos, por fin se había cumplido un pequeño sueño que perseguía desde pequeño, ¡había conseguido un trabajo en Nueva Zelanda!. Era otra beca, una más que sumar al interminable curriculum de becas pero bueno, era Nueva Zelanda y siempre había querido ir, aunque fuese a encadenar dos inviernos seguidos.

Así que me fui de Bruselas, como digo, con esa sonrisa agridulce pero en el fondo contento. Pisaría España un mes y rumbo a una nueva vida, esta sí, muy lejos y con un futuro completamente incierto. No había miedo pero sí esas ganas que tanto me faltaron la última vez que huí dese ese país que poco a poco se derrumba… y al final no fue. No porque algo fallase sino porque salió algo que, espero poder confirmarlo con el tiempo, fuese mucho mejor. Los madrugones durante marzo para enviar el curriculum a todas ofertas que encontraba interesantes darían sus frutos.

Pasando unos días en casa me di cuenta de que echaba de menos todo aquello, que los amigos son los amigos y son un parte demasiado importante y más ahora que todo empieza a ser diferente. Barajé incluso aceptar la oferta de alguno que me ofrecía unirme a él pero por cobardía no lo hice; no por miedo, si no por cobardía a enfrentrarse a una vida demasiado distinta, renunciar a todo eso que siempre había perseguido suponía demasiado cambio. Así que, poco a poco, fui haciéndome la idea de prefería quedarme cerca y que la opción de trabajar en Europa se convertía en realidad. Aunque en la Comisión Europea había hecho algún contacto y quizás pudiese haber recibido una oferta no me apetecía volver a esa maquinaria que maneja Europa, me apetecía algo distinto y el interés que una ONG había mostrado sonaba más que interesante, si no, siempre podría volver a Zaragoza donde casi un año atrás había conseguido la felicidad en un trabajo muy distinto a lo que creía que sería mi trabajo ideal.

Pasé varias entrevistas y a quince días de tener que coger un avión al fin del mundo decidí aceptar la oferta. Me venía a Bruselas, con trabajo indefinido y a una ONG, algo que siempre me habría gustado y que llevaba haciendo mucho tiempo por mero altruismo.

No negaré que muchas mañanas me he levantado preguntándome si he hecho bien, qué habría pasado si hubiese cogido ese avión y hubiera volado hacia a una vida completamente distinta. Especialmente hace dos semanas; me di cuenta que de haberme ido a Nueva Zelanda ya habrían pasado los tres meses y me encontraría otra vez donde tantas veces he estado estos años, con la incertidumbre de qué hacer, la pereza y las prisas por dar un nuevo paso. Y por eso creo que me he hecho mayor, porque necesito parar un poco, por lo menos para coger fuerzas y luego volver a huir, que de eso se ha tratado y se tratará siempre. Porque quiero pensar que esto es parte de un plan: un pequeño plan a gran escala.

Durante estos meses han pasado muchas cosas que voy a ir contando por aquí, porque aunque me da pereza sentarme y escribir hay cosas que merecen ser contadas, quizás no para los demás, pero si para uno mismo. Porque ayuda a reflexionar y siempre está bien leerse en el futuro…

Au revoire, Brussels

abril 5, 2013

More than five months ago I wrote, complaining a lot bit, about the new experiences that was about to start while living and working in Brussels. For the first time I felt a bit insecure about taking a step like those I usually take leaving everything behind and starting a, let’s call it like that, a new life.

I am aware that I haven’t written at all about my life here in the heart of Europe. I had some posts in my mind about wonderful places in Brussels, trips, visits and the common things I usually write about here in the blog but this time has been harder because, despite it will sound as an excuse, the truth is that I haven’t had much time. But well, as in every past occasion, I feel committed to write a short summary about the experience lived, and this time I am writing it in English as I think I owe that to all those I have meet during this experience, the most international experiences I have ever lived in my life.

Being honest I didn’t like so much the job I was doing in the European Commission although I consider that, after all, was a really nice experience which enriched me a lot; I neither liked the city despite the warnings from most of people that have spent here lot of time who said “give it time, once you know Brussels you will love it”, well, I will not say I love it but the truth is that after almost six months I realized that Brussels have some thing that none other cities I have lived in had, the international environment. It is amazing how many people from all around the world I have met here, I have learnt many things from many of them and I am sure that I am coming back to my country feeling more a citizen of the world than ever before!

And those people are the ones that, once again, acted like friends because yes, after 6 months most of them became friends. Some of them I am sure I will meet again, some, as has happened before, will part in completely different directions and probably will remain just as an amazing memory. Many people made from this experience and amazing one and although I am sure I will forget some of them, my special thanks goes to (in order of appearance):

  • The HappyFamily Sablon, former by two amazing girls who hosted and supported me during my first days in the city. They also became part of my sex-in-the-city-like chats about men and women.
  • Happy Family

    Happy Family

  • The JAMM, who became my family for many months and with whom I share walks home, sad and happy stories, amazing parties, brunches…
  • Crazy JAMMers

    Crazy JAMMers

  • The CONNECTers: who made my days in the European Commission much better. At the very beginning they were workmates, sooner they became friends with whom I drunk, ate fries and traveled to the coldest Belgium among other incredible things.
  • CONNECTers

    CONNECTers

  • The Others, a group of other stagieres (non-connecters) with whom I walked in crazy trips, ice-skating sesiones and crazy nights, like New Year’s Eve, which became one of the best nights there
  • My Greek teacher deserves a special entry here as with her patience I managed to learn the basis of Greek during hard lessons, laughs and songs.
  • Greek Team

    Greek Team

  • The people I met in the Commission who supported me and made my days much better, specially my office mate and a bunch of people from my unit and other units.
  • The visits that happily invaded my house from the very first beginning.

And yes, after a week in Spain, and although I wrote most of this while I was in the airport, I am realizing that maybe I should change the title and instead of saying “au revoire” I should say “à bientôt”… who knows?

Tips for Brussels South Charleroi airport

marzo 18, 2013

I am now based in Brussels and due to the fact that I have a direct connection from here to my city (Zaragoza) with Ryanair, I thought it would be nice to share some tips regarding to that far-way-from-Brussels airport that I have discovered during these trips and that might help people saving some time and euros.

Although companies like Ryanair claim that it is a Brussels airport, the first thing to know is that the airport is located almost 50 kms away from Brussels itself, and thus it is not so easy and cheap to arrive as it is to the proper Brussels Airport (located only 11kms away).

In order to go from/to Brussels to/from the Charleroi airport, there are a couple of cheap options, both connecting Midi Station (where you can take several metros or trams) and the airport.

  • Shuttle-Bus: there is a shuttle bus every 30 minutes which will take around 1 hour and will cost 13 euros (22 return).b
  • Taxi: this option is much better as for the same price you will arrive earlier. People use to mistrust taxi drivers that offer them a ride to the airport but there is nothing to worry about! Those taxis, usually vans, are completely legit and the only issue is that you will have to wait until is full to leave. Not usually a problem as there are lot of people going from one place to another during common hour flights. The taxi stop is located in front of the shuttle station.
Where to take Taxis from Midi to Charleroi

Where to take Taxis from Midi to Charleroi

So, you have to buy some presents (usually chocolate) before leaving Belgium and you completely forgot? No worries! If you couldn’t buy anything in Midi Station (there is a Carrefour Express open every day) where you could buy chocolates, I suggest that you wait until the airport. There is a common tax-free shop where you could buy chocolates for a decent price. Be aware that although it is claimed that you can take a shopping bag with you apart from the hand luggage, Ryanair actually will not allow you! So whatever you buy you will have to put it into your hand luggage (I have seen people throwing away drinks and food on the boarding gate).

If you are planning to expend some hours in the airport or have a long flight and you don’t want to expend money on really expensive sandwiches or food my suggestion is that you try to buy something in Midi Station. Try to avoid airport food shops/restaurants as they are really expensive. Nevertheless, if you couldn’t make it, at the very end left corner of the airport (previous to the control) there is a supermarket called Louis Delhaize where you can buy some sandwiches for a fair price, remember that you will not be able to pass the control with liquids. What I usually do is carry with me an empty bottle and fill it in the toilet or in the fountains after the control.

Last but not least tip. Horror! You forgot to print your Ryanair check-in ticket and you know that you are going to be charged 70 euros! Do not panic! Never use Ryanair automatic machines to do that or you will end up paying the 70 euros. The airport has several internet stations with printers where you could use to reprint your boarding pass for a cheaper price (around 2 euros for 15 mins. of Internet. Completely worth it to avoid paying 70 euros!). This is only valid if you have already done the check-in online (available up to 4 hours before the flight).

I hope this information can help you saving some euros while travelling from/to the capital of Europe!

Rumbo a Bruselas

septiembre 27, 2012

Estoy en el tren, camino al aeropuerto. En breves cogeré un vuelo que, de nuevo, me transportará a una nueva vida. Una vida donde puedo ser el yo de siempre, donde el pasado, pese a estar presente, es menos conocido. Donde se es libre. Y pese a todo, me asaltan dudas…

¿Dónde está esa ilusión que me invadía cada vez que iniciaba una nueva vida?¿Dónde está ese entusiasmo de saber que todavía queda mucho por conocer?¿Y esas ganas de tener todo listo para disfrutar al máximo nada más llegar?¿Acaso me he hecho mayor?¿Existe la posibilidad de que esta sea la última?¿Será que quizás lo que tanto llevo buscando por todo el globo, al final estaba cerca de mí?¿Y si esos mensajes por la noche, esas quedadas entre amigos, esas escapadas de fin de semana, ese trabajo, tú, es lo que realmente quiero?¿Ha llegado el momento de parar?

Sí, esos son los pensamientos que han paseado por mi cabeza estos últimos días. Quizás sea por eso que me ha costado preparar todo más que otras veces, cuando no dudaba lo más mínimo, cuando quería dejar atrás demasiadas cosas y ahogarlas con nuevas experiencias. Porque lo vivido no se olvida, pero sí que es cierto que conforme más vas llenando tu vida de emociones, aquellas de las que huyes quedan más o menos diluidas por el resto.

Bruselas Difuminada

Bruselas Difuminada

Y sé que al final todo saldrá bien,y que me rodearé de gente fabulosa, y que cuando vuelva me dará pena, y que viviré mil y una experiencias que se sumarán a las anteriores, y que cuando vuelva todos los de aquí seguirán estando ahí. Pero esta vez es diferente. Ni mejor, ni peor, diferente.